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2013-12-10 14.42.49

Título: Siete condenados
Autor: Silver Kane.
Ilustración de cubierta: 
Editorial: Bruguera.
Colección: Héroes de la pradera.
Nº: 191.
de páginas: 128.
Fecha de publicación: agosto, 1973.
Precio original: 12 ptas.

Argumento:

Los pobladores de la tranquila localidad de Massel, en Oregón, se empiezan a inquietar como hormigas antes de la tormenta cuando el juez Slump y el viejo Hillary dan la noticia de que Rex Haley ha vuelto a pisar sus calles. Condenado a muerte por Slump, Hillary y otros cinco insignes ciudadanos de Massel, Haley escapó de la justicia al no poder ser ejecutada la condena en la propia localidad. Cuatro años después, Haley regresa y todos piensan que busca venganza.

Sin embargo, pronto comenzaremos a sospechar que ni Haley fue culpable del crimen por el que se le condenó, ni los ciudadanos de Massel son tan cándidos como se les presenta. Rex ha regresado para recuperar el rancho de su padre, que fue repartido entre las siete personas que le condenaron y que no perdieron el tiempo para medrar gracias a esas tierras, dejando pasar por ellas al ferrocarril.

A Rex le espera un duro trabajo y un camino de sangre y destrucción. Por si fuera poco, el amor de dos mujeres enfrentadas, Irina Wander y Suzy Clay, la mujer más poderosa de Massel y una encantadora bailarina del saloon, le pondrán en el brete de decidir hacia dónde encaminar sus pasos.

Opinión personal:

Estamos ante una entretenidísima historia digna del mejor Kane. Sin embargo, como siempre ha sido capaz de superarse y de sorprendernos, aunque iba a otorgarle cinco merecidas estrellas, lo cierto es que acabo de comenzar otro bolsilibro suyo (posiblemente será el próximo que reseñe) y que, de seguir como ha empezado, va a contar no con cinco estrellas sino con todas las de los sheriffs del salvaje oeste. Ya os contaré.

De cualquier modo, como decía, una divertidísima historia y una trepidante aventura os esperan si deseáis seguirle la pista a los siete condenados.

Valoración: *****

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draculaoeste

Título: Drácula en el Oeste
Autor: Donald Curtis.
Ilustración de cubierta: Roca.
Editorial: Editorial Astri.
Colección: Western.
Nº: 24.
de páginas: 96.
Fecha de publicación: julio, 1998.
Precio original: 195 ptas.

Argumento:

Un barco atraca en América desembarcando su ominosa carga una ventosa noche de lluvia. Tiempo después, el joven Drury Reno recorrerá Texas buscando al último de los asesinos de su padre que queda con vida, encontrándose en una ciudad con el misterioso carromato de un zíngaro y su hija, vendedores de pociones sanadoras, con un curioso circo cuyos artistas actúan incluso en las peores condiciones meteorológicas y con un siniestro vecino que vive en la casa de la colina junto a una bella joven. Mientras en la ciudad empiezan a sucederse extraños crímenes de los que se culpa a una misteriosa bestia, Drury no ceja en su empeño de conocer la verdad.

Opinión personal:

Una entretenidísima novela que mezcla dos de las líneas más interesantes del pulp de todos los tiempos: el terror, con la presencia del siempre atractivo vampiro, y el western, con sus hombres osados y bellas mujeres entre los pistoleros más rápidos del salvaje oeste. Una curiosa mezcla que se deja leer con simpatía y que resulta más que divertida.

Podéis leer más sobre la novela en el blog de nuestro amigo Alberto López Aroca, Novelas de a duro.

Valoración: *****

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Título: El fabricante de honradez.
Autor: Santiago Ramón y Cajal.
Editorial: Ediciones G.P.
Colección: Enciclopedia Pulga.
Nº: 122.
de páginas: 64.
Fecha de publicación: Aprox. años 50
Precio original: 1,5 ptas.

Argumento:

El Dr. Alejandro Mirahonda, doctor en medicina y reconocido estudioso de la hipnosis terapéutica, sitúa su residencia en su pueblecito de Villabronca tras regresar de cursar estudios y trabajar en prestigiosas universidades de Alemania y Francia. Allí decide poner en práctica un experimento que podría confirmar una de sus teorías: conseguir recrear una sociedad alejada de los vicios y la corrupción gracias a la sugestión colectiva. Pero su experimento tendrá inesperadas consecuencias que le harán plantearse hasta qué punto es acertado tratar de reprimir los deseos más banales.

Opinión personal:

Una curiosa obrita que nos acerca a una faceta prácticamente desconocida de nuestro premio Nobel: la de escritor de obras de entretenimiento (no demasiadas, ciertamente) que, si bien entroncan directamente con su especialidad médica, no dejan de estar orientadas al entretenimiento. Eso sí, están tocadas por cierto toque satírico y dotadas de cierta dosis de escepticismo sobre la forma en que pueden aplicarse (mal) los conocimientos científicos, así que se intuye que Ramón y Cajal pretendía en cierto modo divulgar sobre el método científico y el espíritu crítico.

Aunque aparecieron por separado dentro de la colección Enciclopedia Pulga, lo cierto es que tanto El fabricante de honradez como otras historias de Ramón y Cajal aparecieron publicadas a principios de siglo XX bajo el título de Cuentos de vacaciones.

Valoración: *****

Para saber más:

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Título: Hijo de la muerte.
Autor: Silver Kane.
Editorial: Astri.
Colección: Astri Oeste.
Nº: 203.
de páginas: 96.
Fecha de publicación: octubre, 1990.
Precio original: 35 ptas.

Argumento:

Barton es un hombre de rígida, pero cuestionable moral, capaz de dejar de lado a su mujer parturienta por ajusticiar a un criminal que ha osado entrar en sus tierras. Tanto es así que, cuando regresa a casa y encuentra que su mujer ha muerto y que ha dado a luz una niña, enterrará a su difunta esposa fuera de los límites de su rancho al considerar que le ha defraudado. Semejante personaje, que no quiere saber más de la hija, a la que llamará Mónica, y se desentiende de su cuidado pero dando antes orden de que sea adiestrada por uno de los más temibles pistoleros de la región en cuanto esta tenga edad de empuñar un arma.

Pasado el tiempo, Barton y otros colonos del Salvaje Oeste sufren la presión de los propietarios de los terrenos que ocupan. Si bien ellos los conquistaron y doblegaron, fue el Gobierno quien vendió esas tierras a otras personas, pobres diablos que tras años de litigio no han conseguido expulsar ni a Barton ni a los otros rancheros, y que acogen con los brazos abiertos la propuesta de un banquero recién llegado a la población: vender sus derechos a la mitad de su valor inicial y recuperar siquiera parte de la inversión para poder comenzar su vida en otro lugar.

Barton habrá de enfrentarse entonces a los tejemanejes del banquero Oswald, y  Mónica resultará ser su mejor arma. Astuta, bien adiestrada y amante hija de su padre, no dudará en convertirse en una enmascarada que luchará mano a mano por defender las tierras de su padre, convirtiéndose así en un verdadero hijo de la muerte.

Opinión personal:

Como prácticamente siempre, un Silver Kane es sinónimo de calidad. Dentro de las limitaciones del formato y de las presiones de la época (hay que tener en cuenta que las obras publicadas por Astri son reediciones de antiguos libros de Bruguera y otras editoriales, en su mayoría, escritas décadas atrás en condiciones de trabajo bastante duras), lo cierto es que Kane nos ofrece una novela entretenida, no demasiado previsible (uno de los males generalizados entre las novelas de a duro, a mi parecer) y más que recomendable.

Valoración: *****

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(Cubierta: Bernal)

Título: Hombres marcados.
Autor: Keith Luger.
Editorial: Ediciones B.
Colección: Ases del Oeste.
Nº: 337.
de páginas: 96.
Fecha de publicación: junio, 1987.
Precio original: 125 ptas.

Argumento:

Paul Yerby vive junto al viejo Larry en una cabaña apartada en el bosque, ejerciendo de tramperos. Hasta allí llegará un desesperado joven a pedirle ayuda; es su viejo conocido Cliff Martin, que se metió en líos en el pasado (un par de atracos de poca monta seguidos de un golpe de mayor importancia), perseguido por los hermanos Winter, unos famosos e implacables asesinos a sueldo.

Yerby decide acogerle, pero en un descuido los Winter asesinan a Martin sin que haya testigos de su crimen. Sin embargo, solo pueden ser ellos, y Yerby -haciendo caso omiso a las recomendaciones del viejo Larry- sale en busca de los Winter a hacer justicia. Seguirles el rastro no le resulta difícil porque a su paso van dejando un reguero de cadáveres. Son los antiguos socios de Martin y, tras los Winter, estará el que les contrató para liquidar a sus ex-compañeros. Lo que aún no sabe Yerby es que los Winter recibirán del verdadero cerebro de la operación del robo al banco el encargo de matarle.

Opinión personal:

Una más que divertida novela del oeste en la hasta el final, no conoceremos quién anda detrás del criminal encargo a los hermanos Winter.

Valoración: *****

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(Cubierta: M. García)

Título: El culto de la carne sangrante.
Autor: Curtis Garland.
Editorial: Bruguera.
Colección: Selección Terror.
Nº: 413.
de páginas: 96.
Fecha de publicación: enero, 1981.
Precio original: 40 ptas.

Argumento:

Cuando Cary Craig volvía a casa de noche tras pasar un buen rato con una de las alegres chicas de cierto club de la ciudad, no podía imaginar la gravedad de los hechos que iba a presenciar. Tras detenerse para recuperar fuerzas, contempla una ominosa procesión de hombres encapuchados que llevan entre ellos el cuerpo lánguido, desnudo y sangrante de una chica. Horrorizado intenta escapar de los “monjes” que, al darse cuenta de que son observados, le persiguen.

Mark Fisher, que esperaba llegar a su destino a primera hora de la mañana, se encuentra con el moribundo Cary Graig que le habla de la horrorosa visión que ha tenido. Magullado y roto por dentro, Fisher no puede hacer nada por él, y bastante tiene con defenderse ante el sheriff Conway de la acusación de atropello que pesa sobre él. Únicamente gracias al buen hacer del forense y de su abogada, la señorita Molly Chalmers, podrá salir de prisión. Y junto a esta última emprenderá una peligrosa investigación para descubrir quiénes están detrás del horrible culto de la carne sangrante.

Opinión personal:

Una entretenida novela que nos mantendrá en vilo durante toda la lectura. El culto de la carne sangrante se celebra, sin lugar a dudas, en un lugar donde no nos gustaría estar a ninguno de sus lectores pero, a la vez, disfrutamos de lo lindo con esta aventura.

Valoración: *****

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(Cubierta: Benavente)

Título: El veneno de la cobra.
Autor: Donald Curtis.
Editorial: Astri.
Colección: Far West.
Nº: 37.
de páginas: 96.
Fecha de publicación: enero, 2001.
Precio original: 195 ptas.

Argumento:

Cuando Cash Cameron se encontró con el terrible escenario no dudó en disparar contra los pistoleros que se alejaban. Los buitres, ansiosos de carne, descendían ya sobre los cuerpos de quienes habían sido tiroteados por aquellos hombres a caballo. Así que, cuando fue detenido y relató a sus raptores cómo el último hombre moribundo de los que sufrieron el asalto le había relatado que eran hombres del gobierno que perseguían a la peligrosa banda de la mujer conocida como La Cobra, no podía esperar que le acusasen de aquel modo y que se dispusieran a colgarle en la horca.

Si lo anterior le parecía a Cameron  una mala jugada del destino, que llegasen a la ciudad el hermano del alcalde corrupto que había matado en un duelo leal y un pistolero a sus órdenes no parecía arreglar demasiado las cosas. Por eso, cuando fue liberado con la misión de intercambiar la horca por la captura de La Cobra, no sabía si dar gracias al cielo o resignarse por su suerte.

Pero Cash es un hombre aguerrido, así que le veremos dispuesto a infiltrarse en la banda de La Cobra, descubrir la identidad de tan misteriosa y cruel mujer y, por supuesto, capturarla. O eso, o morir en el intento.

Opinión personal:

La novela de Donald Curtis me  ha parecido realmente apasionante. Las aventuras de Cameron en busca de la venenosa Cobra que habita en el desierto y que no duda en asesinar a quienes osan cuestionar su poder nos regalarán un buen rato de lectura en el lejano oeste americano.

Valoración: *****

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